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Le temple de Chidambaram

Chidambaram, est connu dans toute l’Inde pour son très célèbre temple dédié à Śiva (Shiva), sous sa forme de Naṭarāja, le « danseur cosmique », dansant la création (Ananda Tandava). Datant de la fin de l’empire Chola au XIIe siècle, ce complexe de 22 hectares, compte quatre grands gopuram(s) dirigés vers les quatre points cardinaux, ornés de bas-reliefs finement sculptés représentant les mythes hindous.

 

Le roi de la danse « Shiva Nataraja », est doté d’une forte symbolique :

 

  • Shiva se tient dans un « cercle de feu » appelé thiruvāsi qui symbolise la nature vibrante, rythmique, et cyclique de la vie.
  • Shiva prend appui de son pied droit sur le démon Mulayaga, symbolisant ainsi la suppression du mal de l’ignorance, avidya.
  • Sa jambe gauche levée symbolise le chemin qui conduit sur la voie du salut.
  • Avec sa première main droite, la paume est tenue en avant, dans le geste de patāka, qui symbolise la protection, la mise a distance de la peur.
  • Dans sa deuxième main droite, Shiva tient en un geste appelé le damaru-hasta, un tambourin (le ḍamaru) qui représente la création à travers le rythme vital, le temps qui passe.
  • Avec sa première main gauche, le bras tendu devant son corps, sa main pointe vers le pied et adopte la forme du mudra de kari-hasta, signifiant « Me voici ». Shiva recentre ainsi sur lui tout ce qui est, signifiant l’élévation et la libération à travers la jungle de l’ignorance.
  • Dans sa deuxième main gauche, Shiva tient le feu, le feu de la transformation, c’est-à-dire la force vitale, qui symbolise l’énergie vitale (Prāṇa).
  • Sur la partie gauche de sa tête, on voit le croissant de lune (Chandra), qui symbolise la plus haute connaissance, à la fois intellectuelle, sensorielle et émotionnelle.
  • Sur la partie droite de sa tête, se trouve en forme de poisson (Matsya) le Gange, qui symbolise l’eau dispensatrice de la Vie.
  • Sur la gauche de son corps, la ceinture qui vole au vent symbolise le retrait, la disparition de l’illusion (Māyā).
  • Autour de sa taille sur la droite de son corps, on voit un « Cobra Royale » lové autour de Shiva, symbole antique de fertilité, qui représente en fait à travers les vestiges des univers passés, le germe de toutes les créations futures ; l’immortalité.
  • Le visage stoïque représente une attitude courageuse dans la difficulté, sa neutralité, étant ainsi en équilibre.

 

Au sein du sanctuaire de Naṭarāja un temple est dédié à Pārvatī sous le nom de Shivakami, la parèdre de Shiva, c’est dans cet espace que sont représentées les différentes figures de danse du style Bharata natyam.

Situation :

Le temple de Chidambaram est situé à 60 km au sud de Pondichéry (1h30 de voiture de Pondy et à 3h30 de Mahābalipuram)

Le Temple est fermé de : 12H00 à 16H00

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